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Randonner à la Réunion

🔎 Index     1\ Quelques randonnées  •  2\ Recommandations préliminaires  •  3\ Le matériel adéquat sur l’île

La Réunion est un véritable paradis pour les randonneurs, attirant de par ses paysages magnifiques, son climat doux, ses centaines de kilomètres de sentiers balisés et son relief abrupt qui pique les mollets. Une visite de l’île est indissociable de quelques belles randonnées, qu’importe leur difficulté.

Voici quelques conseils pour découvrir l’île à pied !

 

Randonnée

 

1- Quelques randonnées

Pour commencer, voici les plus beaux endroits où randonner sur l’île. C’est là qu’il faudra aller en priorité !

 

  • Le cirque de Cilaos

Évidemment, les trois cirques de l’île sont des lieux de villégiature pour la randonnée 😉

Cilaos, accessible en voiture depuis Saint Louis, est apprécié pour la beauté de ses paysages, résultats d’un microclimat tempéré. Les circuits sont nombreux, et il y en a pour tous les niveaux. Que vous ne projetiez de ne marcher que quelques kilomètres ou envisagiez de faire l’ascension du sommet de l’île, vous devriez vous amuser.

 

Le climat tempéré donne au cirque des teintes métropolitaines

 

Voici quelques balades sympas ! Liens vers randopitons.re, super site pour la randonnée.

 

Le petit village est aussi très sympathique ! Dans la rue principale, vous trouverez de nombreuses petites boutiques, des terrasses, de petits restaurants ainsi que de multiples gîtes. Ses thermes, situés à quelques pas derrière l’église, sont les seuls de l’île à être encore en service.

En savoir plus ➡️ Que voir à Cilaos ?     ➡️ Le Piton des Neiges

 

  • Le cirque de Mafate

Que dire de Mafate, si ce n’est que c’est absolument mythique. À la fois beau et immense, c’est un endroit vraiment à part sur l’île, et un terrain de jeu de choix pour les randonneurs. Contrairement aux deux autres cirques, il n’est accessible qu’à pied (et en hélicoptère). Ses sentiers sont réputés difficiles, à juste titre.

 

Mafate fait les choses en grand

 

Voici quelques balades sympas ! Liens vers randopitons.re, super site pour la randonnée.

 

Tous ces circuits naviguent entre les différents îlets (= hameaux) présents dans le cirque. Composés de guère plus de quelques maisons, ils permettent néanmoins aux visiteurs désireux de visiter Mafate sur plusieurs jours de trouver un gîte où faire étape. Difficile de faire plus authentique.

En savoir plus ➡️ Que voir à Mafate ?

 

  • Le cirque de Mafate (sans y descendre)

Tout le monde n’ayant pas forcément la condition ou le temps de descendre à Mafate, voici dans les lignes qui suivent quelques balades permettant d’avoir un aperçu du cirque sans y mettre les pieds.

La petite boucle de Cap Noir est selon moi la randonnée la plus courte permettant d’avoir un aperçu sur Mafate, avec un excellent rapport effort/paysages. On ne peut ni faire beaucoup plus court, ni beaucoup plus beau. Partant de Dos d’Âne, dans les hauts du Port, la vue qu’elle offre sur le cirque est exceptionnelle.

Circuit facile – 3km – 2h

 

Point de vue du Cap Noir

 

Le sentier de l’îlet Alcide, partant du Maïdo dans les hauts de Saint Paul, offre un joli point du vue sur une partie du cirque. La randonnée s’effectue majoritairement dans l’épaisse forêt des hauts, une des plus belles de l’île sans doute. Au retour, il y a constamment des troupeaux de vache, donc faites très attention !

Circuit moyen – 19km – 6h30

 

À gauche le cirque, à droite le sentier

 

Longue crête enfermant Mafate, le Grand Bénare, culmine à près 2898m d’altitude, ce qui en fait un des plus hauts sommets de l’île. La randonnée, partant du Maïdo, longe cette crête appelée Grand Bord et permet d’avoir une superbe vue sur le cirque durant toute l’ascension. Le retour peut se faire par le chemin de la glacière.

Circuit difficile – 18km – 6h

 

À gauche le cirque, en face le Grand Bénare

 

  • Le cirque de Salazie

Salazie est le cirque le plus accessible de l’île, depuis une unique route partant de Saint André. Il s’agit d’un des endroits les plus pluvieux au monde, comme peut en témoigner sa végétation verdoyante et les nombreuses cascades à découvrir. Autant dire que pour les randonneurs, il y a aussi de quoi faire !

 

L’humidité du cirque permet à la végétation de s’épanouir

 

Voici quelques balades sympas ! Liens vers randopitons.re, super site pour la randonnée.

 

Dans le village, les points d’intérêts sont multiples. On peut entre autres parler d’Hell Bourg, quartier pittoresque avec ses nombreuses villas créoles, où il est possible de faire quelques petites visites culturelles sympathiques. Les ruines des anciens thermes sont aussi accessibles.

En savoir plus ➡️ Que voir à Salazie ?

 

  • Le Piton de la Fournaise

Impossible de venir à la Réunion sans aller volcan, qui est l’occasion d’une belle randonnée. Partant du point de vue du Pas de Bellecombe, dans les hauts du Tampon, le sentier du Piton de la Fournaise permet d’aller jusqu’au cratère du Dolomieu, énorme caldeira de quasiment 1km de diamètre.

C’est une superbe randonnée, permettant de marcher sur les coulées refroidies de l’immense enclos, avant d’attaquer l’ascension du volcan. Partez avant l’aube ! Aussi, même sans faire la randonnée en entier, il est incontournable de descendre dans l’enclos et d’aller jusqu’au Formica Leo, petite cheminée sur laquelle grimper.

Dans les alentours, vous trouverez de nombreux autres circuits.

En savoir plus ➡️ Le Piton de la Fournaise

 

Au premier plan le Formica Leo, au second le Piton des Neiges

 

  • La forêt de Bébour/Bélouve

En dehors des cirques et du volcan, vous trouverez aussi de nombreux circuits dans les magnifiques forêts de Bébour et Bélouve. Inutile de parvenir à les distinguer réellement l’une de l’autre, l’essentiel est de savoir qu’elles font un endroit particulièrement propice à la randonnée 😃

L’épaisse forêt est assez prenante, et les jours de brouillard donnent une atmosphère toute particulière à cet endroit. Situé au centre de l’île, il surplombe les cirques de Cilaos et Salazie, et s’étend jusqu’à la Plaine des Palmistes. On peut donc y accéder par divers endroits.

Un peu plus loin se trouve Takamaka, et son point de vue, où on compte aussi quelques belles randonnées.

 

Vers le Trou de Fer

 

2- Recommandations préliminaires

Avant toute chose, voici quelques recommandations à prendre en compte pour aller crapahuter en altitude.

 

  • Évoluer en haute montagne

Un bon nombre de voyageurs ont tendance à l’oublier, mais les sommets de l’île appartiennent déjà au domaine de la haute montagne. Hors, à partir d’une certaine altitude, les randonneurs sont plus facilement soumis à :

  • des changements météorologiques rapides, accompagnés de phénomènes intensifiés
  • des défaillances physiques, avec de gros coups de mou, des maux de tête, nausées ou vertiges

Comme vous n’avez probablement ni envie de vous retrouver à 3000m d’altitude en plein orage ni envie de d’être rapatrié en hélicoptère, je vous invite à toujours être prudent et suivre les conseils ci-dessous.

Il ne s’agit pas de dramatiser, tout se passera très bien pour 99,99% des randonneurs, mais simplement d’avoir conscience des risques pour mieux les appréhender.

 

  • Voir trop grand

N’ayez pas les yeux plus gros que les mollets ! Beaucoup de visiteurs, optimistes, se lancent dans des randonnées trop longues ou accidentées. Autant vous dire que toute notion de plaisir peut rapidement disparaître.

10km à la Réunion ne sont pas 10km en métropole – excepté peut-être dans les Alpes/Pyrénées. Le relief est particulièrement exigeant, les chemins sont souvent techniques, et il est facile de surestimer ses capacités.

Donc avant de vous lancer dans une randonnée, assurez vous que vous pourrez la mener à terme sans trop de problèmes, quitte à dans un premier temps choisir trop court plutôt que trop long.

 

  • Prévoir trop peu

Avant de partir dans une grande randonnée, préparez avec attention votre matériel. Prévoyez de quoi vous habiller par tous les temps, et de quoi boire et manger à votre faim.

Beaucoup de randonneurs sont surpris par le froid, aussi bien que par le chaud. Alors qu’il peut faire -2°C le matin au Piton des Neiges, le mercure peut monter à plus de 35°C en journée dans le four qu’est Mafate. Les écarts de températures sont grands, donc n’hésitez pas à prendre une large palette de vêtements.

De plus, personne n’étant à l’abri d’une petite hypoglycémie, prévoyez toujours de quoi vous alimenter. Pareil pour la boisson, apportez de l’eau en abondance, les points où se réapprovisionner sont peu nombreux.

 

3- Le matériel adéquat sur l’île

Partir en randonnée mal équipé, c’est irresponsable. Peu importe votre âge, votre sexe, votre condition physique, il y a un minimum de choses à prévoir lorsque vous sortez plusieurs heures. J’ai déjà partagé cette liste dans mon article sur le trail (y accéder en cliquant ici), mais elle vaut aussi pour la randonnée. La voici :

  • Un téléphone ; il peut vous sauver la vie.
  • Des lunettes et une casquette ; on ne peut imaginer la chaleur sur certains sentiers à découvert.
  • De la crème solaire ; elle va de paire avec les lunettes et la casquette.
  • Une lampe frontale ; le soleil tombe très vite sous les tropiques !
  • Une couverture de survie ; c’est indispensable en montagne.
  • Des pansements ; ne laissez pas une ampoule ou une petite plaie gâcher votre plaisir.

 

Conclusion

La Réunion est une terre à arpenter les baskets au pied, les randonneurs ont vraiment de quoi s’amuser. Alors si vous aussi vous souhaitez découvrir l’île par ses sentiers, préparez bien vos balades, partez équipé(e), et vous devriez pouvoir profiter de quelques panoramas pour le moins sympathiques.

 

Clément Morel 🌴

Fasciné par son île, Clément aide chaque mois plusieurs milliers de visiteurs à organiser leur séjour à la Réunion. Ce créole amoureux des grands espaces partage tous ses meilleurs conseils, astuces et bons plans à ceux qui veulent des vacances uniques et inoubliables sous les tropiques… En savoir plus

 

Articles complémentaires :

➡️ Voyager pas cher à la Réunion

➡️ Quels sont les dangers à la Réunion ?

➡️ Le Piton des Neiges