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SAINT GILLES OU SAINT LEU ?

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À la Réunion ce sont ces deux villes voisines, Saint Gilles et Saint Leu, qui se partagent tout au long de l’année la plus importante partie des voyageurs. En effet, il est vrai qu’elles ont quelques atouts intéressants à faire valoir, qui ont de quoi séduire les métropolitains en quête de soleil et de longues plages.

Aussi, on me demande souvent laquelle de ces deux villes privilégier… Comparons-les donc point par point !

 

Saint Leu Réunion

 

1- L’OUEST DE L’ÎLE

Avant tout, il me semble assez intéressant de faire un point sur quelques généralités concernant cette côte de l’île. On considère qu’elle s’étend plus ou moins de Saint Denis (au Nord) jusqu’à Saint Pierre (au Sud). Saint Paul en est la principale agglomération. Pour que ce soit plus visuel, n’hésitez pas à utiliser une des cartes un peu plus bas !

 

CLIMAT

Cette côte attire beaucoup car c’est de loin la plus ensoleillée et la plus aride. En effet, elle est protégée des alizés (vents tropicaux) par le massif montagneux, ce qui lui permet de profiter d’une météo significativement meilleure qu’ailleurs sur l’île. Le climat offre quelques garanties qu’apprécient beaucoup les voyageurs !

En savoir plus ➡️ QUAND PARTIR À LA RÉUNION ?

 

L’Ouest aride

 

PROXIMITÉ

L’Ouest est délimité par deux grandes villes, Saint Denis et Saint Pierre, qui depuis Saint Gilles et Saint Leu sont accessibles en moins d’une heure. C’est assez pratique, puisque c’est notamment là-bas qu’on retrouve les deux principaux aéroports de l’île, l’aéroport Roland Garros et l’aéroport de Pierrefonds. On trouve également dans cette région des sites emblématiques comme le Maïdo ou Mafate.

 

PLAGES ET HÔTELS

La plupart des plages et des lagons de l’île se trouvent dans l’Ouest. La Saline, l’Ermitage ou encore de Trou d’Eau sont certainement parmi les plus beaux fronts de mer. Et bien sûr, qui dit météo clémente et plages paradisiaques, dit grands complexes hôteliers et nombreux restaurateurs. Les prestataires ne manquent pas.

 

L’hôtel LUX à Saint Gilles

 

Additionnées, toutes ces raisons expliquent que beaucoup de touristes optent encore aujourd’hui pour l’Ouest. Mais mieux vaut-il passer quelques jours à Saint Gilles ou Saint Leu ? 😉

 

2- SAINT GILLES LES BAINS

Il s’agit indéniablement la capitale touristique de l’île, même si certaines villes telles que Saint Pierre tentent de lui voler la vedette. À l’heure où je fais cet article, Saint Gilles ne manque pas à sa réputation.

C’est avant tout un port de plaisance, fort agréable à parcourir au coucher de soleil ; ainsi qu’un petit centre-ville, qui s’articule autour d’une rue principale où l’on peut retrouver de nombreuses boutiques. C’est plus calme en périphérie, avec les superbes plages de Boucan Canot et de l’Ermitage, qui accueillent tous les hôtels.

 

Saint Gilles Les Bains

 

AUTHENTICITÉ

Aïe, ce n’est pas le point fort de Saint Gilles. Sa population à l’année est faible par rapport au nombre de visiteurs, et la ville est connue pour être le coin préféré des métropolitains qui viennent s’installer sur l’île – c’est cliché mais plutôt vrai. La proportion de locaux est donc minime par rapport à d’autres régions de l’île. Il n’y a aucun mal à ça, mais si c’est de l’authenticité que vous cherchez, vous ne la trouverez certainement pas à Saint Gilles.

 

PRIX

Si vous voulez un bon hôtel, avec toutes les commodités pour passer des vacances confortables, vous allez devoir mettre sérieusement la main à la poche. Dans ce cas, comptez environ 200€ par nuit. Heureusement, il existe des hôtels moins coûteux, et l’explosion du nombre d’Airbnb a permis de rendre plus accessible financièrement les logements sur le littoral. Vous pouvez vous en sortir avec quelque chose de propre pour 70€ la nuit.

On peut trouver encore moins cher, avec le camping de l’Ermitage, qui propose des emplacements dès 20€/nuit.

Au niveau du coût de la vie quotidienne, c’est sensiblement plus élevé qu’ailleurs sur l’île.

 

PLAGES

De ce côté-là, Saint Gilles est plutôt gâté, autant en quantité qu’en qualité !

Voici un petit résumé de toutes les plages :

  • Trou d’eau (avec lagon)
  • La Saline/L’Ermitage (avec lagon)
  • Roches Noires (sans lagon)
  • Boucan Canot (sans lagon)

En savoir plus ➡️ LES PLAGES À LA RÉUNION

 

La plage de l’Ermitage

 

MUSÉES

Que ce soit pour sauver un jour de pluie ou satisfaire votre curiosité, Saint Gilles propose des visites intéressantes.

 

L’Aquarium de la Réunion

3️⃣ (intérêt touristique, sur 5)     [VOIR SUR MAPS]

Situé sur le port, l’aquarium de Saint Gilles est le seul de l’île. D’une taille relativement modeste, il permet néanmoins de découvrir les différentes espèces qui peuplent les côtes réunionnaises. Quelque 700 poissons sont présentés dans un total de 600’000 litres d’eau de mer. C’est une visite qui plaira tout particulièrement aux enfants, qui pourront s’émerveiller devant la biodiversité sous-marine sans même avoir à se mouiller !

Téléphone : 0262 33 44 00

 

Musée de Villèle

3️⃣ (intérêt touristique, sur 5)     [VOIR SUR MAPS]

On sort un petit peu de Saint Gilles Les Bains pour aller dans Saint Gilles Les Hauts, où se situe le musée de Villèle. Il s’agissait autrefois d’une plantation sucrière, exploitée par de riches commerçants. L’histoire de ce domaine est indissociable de l’esclavage, qui y était très pratiqué. Aujourd’hui, c’est un lieu de mémoire, où l’on peut visiter la villa principale – restée telle-quelle – ainsi que le jardin, la chapelle, l’hôpital et l’ancienne usine.

Téléphone : 0262 55 64 10

En savoir plus ➡️ LES MUSÉES À LA RÉUNION

 

ACTIVITÉS PHARES

Saint Gilles est l’endroit idéal pour pratiquer un certain nombre d’activités. En tête d’affiche, le snorkelling, randonnée aquatique dans le lagon permettant de découvrir les espèces qui y vivent. Malgré la faible profondeur, le terrain de jeu est assez vaste, et les fonds abritent encore quelques belles surprises.

D’autre part, le surf est aussi normalement très pratiqué, mais la crise requin a freiné quelques amateurs de glisse. Je ne sais pas quand vous lirez cet article, mais à l’heure où je l’écris, on parle d’installer des filets définitifs à Roches Noires et Boucan Canot (les principaux spots) afin de permettre aux surfeurs d’être en sécurité. À suivre !

Il est aussi possible de pratiquer la pêche au gros, la plongée, ou tout simplement de louer un paddle pour aller se balader en douceur sur le lagon. Ça, c’est franchement top.

En savoir plus ➡️ LES MEILLEURES ACTIVITÉS À LA RÉUNION

 

3- SAINT LEU

Saint Leu, situé à une vingtaine de minutes au Sud de Saint Gilles, est déjà un peu moins touristique. Cela se ressent clairement, et c’est pourquoi certains voyageurs privilégieront de passer quelques jours ici.

Le petit centre-ville s’organise encore une fois autour d’une rue principale, parallèle à l’agréable front de mer où il plaisant de casser la croûte. Un long lagon borde ce centre, et permet de se rafraîchir les jours de grand soleil. Aussi, la ville est plutôt dynamique, avec un tas d’activité à pratiquer et de nombreux événements ponctuels.

 

Saint Leu

 

AUTHENTICITÉ

La petite ville est restée un peu plus authentique que Saint Gilles, et c’est un endroit où il fait bon vivre. Elle garde encore un aspect assez créole dans le sens où toutes les activités ne tournent pas seulement autour du tourisme. De plus, c’est un cadre de vie assez prisé, les commodités à proximité et les différentes activités à pratiquer étant particulièrement nombreuses.

 

Reportage de Réunion la 1ère (si ce n’est pas automatique, pensez à la regarder en HD !)

 

PRIX

De ce côté-là, on reste sur les mêmes bases que Saint Gilles. À noter cependant qu’il y a moins de grands complexes hôteliers, en comparaison à ce qu’on peut trouver à l’Ermitage par exemple.

 

PLAGES

La plage principale de Saint Leu longe le centre ville. La baignade est sécurisée et surveillée dans le lagon

Il y a une autre plage plus au Sud, mais moins fréquentée.

En savoir plus ➡️ LES PLAGES À LA RÉUNION

 

MUSÉES

Quelques-uns des plus beaux musées de l’île sont à Saint Leu.

 

Kélonia

4️⃣ (intérêt touristique, sur 5)     [VOIR SUR MAPS]

Cette ferme à tortues a la particularité d’être à la fois l’un des musées les plus visités de l’île, et un centre de soin qui aide vraiment ces animaux, avant de parfois les réintroduire dans leur milieu naturel. Une partie de la visite est extérieure – elle permet d’approcher les tortues marines au plus près – et une autre est intérieure. Kélonia aspire à jouer un réel rôle dans la sensibilisation, des plus jeunes notamment.

Téléphone : 0262 34 81 10

 

Kélonia

 

Stella Matutina

4️⃣ (intérêt touristique, sur 5)     [VOIR SUR MAPS]

Voilà une autre visite incontournable. Le musée Stella Matutina, installé dans une ancienne usine sucrière, partage l’histoire de la culture du sucre sur l’île, qu’on ne peut pas dissocier de celle de ces habitants. Réaménagé en 2015, le musée est plutôt innovant et interactif. De nombreux objets d’époques – des véhicules jusqu’à la machinerie – sont exposés, et un auditorium de 400 places ainsi qu’un cinéma 4D permettent une découverte plus ludique.

Téléphone : 0262 34 59 60

En savoir plus ➡️ LES MUSÉES À LA RÉUNION

 

ACTIVITÉS PHARES

Saint Leu se prête à la pratique de nombreuses activités. Le bord de mer invite notamment à faire un petit footing au coucher de soleil, tandis que louer un vélo vous permettra de découvrir la côte par la piste cyclable.

Mais Saint Leu est par dessus tout le sanctuaire du parapente. Il en atterrit des centaines chaque jour, provenant des hauts de l’île. Si ça vous tente, de nombreux prestataires se proposeront de vous faire survoler le magnifique lagon turquoise. La pratique est possible quasiment toute l’année, ce qui en fait un spot mondialement connu.

Le surf, à cause des risques qui y sont liés, a perdu pas mal de vitesse ces dernières années.

En savoir plus ➡️ LES MEILLEURES ACTIVITÉS À LA RÉUNION

 

CONCLUSION

Alors, Saint Gilles ou Saint Leu ? Franchement, à vous de choisir. Saint Gilles a l’avantage d’avoir de super plages, de beaux hôtels, mais pêche un peu sur l’authenticité. Saint Leu est plus typique, et se prête à la pratique de nombreuses activités, mais la plage – quoique très belle – ne fait pas le poids. Selon vos envies et ce que vous prévoyez de faire, à vous maintenant de déterminer quelle destination vous conviendra le mieux !

Articles complémentaires :

➡️ QUE FAIRE À SAINT DENIS ?     ➡️ À SAINT PAUL ?     ➡️ À SAINT PIERRE ?

 

Clément Morel 🌴

Fasciné par son île, Clément aide chaque mois plusieurs milliers de visiteurs à organiser leur séjour à la Réunion. Ce créole amoureux des grands espaces partage tous ses meilleurs conseils, astuces et bons plans à ceux qui veulent des vacances uniques et inoubliables sous les tropiques… En savoir plus