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Saint Gilles ou Saint Leu ?

La côte Ouest est la région la plus prisée à la Réunion, et c’est là-bas que la plupart des touristes vont chaque année. Protégée des vents tropicaux par le massif montagneux, c’est notamment là-bas que l’on trouve le meilleur climat. Même si Saint Paul est la plus grande ville de la côte, c’est bien à côté, à Saint Gilles et Saint Leu que la plupart des visiteurs vont. Les étrangers ne savent souvent pas laquelle choisir, ni ce qui les différencie. Voyons donc ensemble où et comment organiser vos quelques jours de vacances dans l’Ouest 😉

 

Plage de Saint Gilles

 

1) La côte Ouest

C’est l’endroit le plus touristique de l’île ! Il y fait beau et chaud toute l’année, la plupart des restaurants s’y trouvent, tout comme les plus belles plages, les plus beaux hôtels et la plupart des activités. Récapitulons tous les avantages de la côte Ouest de la Réunion :

  • C’est l’endroit qui enregistre les plus hautes températures, et le moins de précipitations.
  • On peut en 1-2h aller dans le sud ou le nord de l’île, là où se trouvent les principaux lieux d’intérêt.
  • Il y a les plus belles plages, les plus beaux hôtels, les plus beaux restaurants…
  • On est à proximité de Saint Paul, deuxième plus grande ville, mais aussi de Saint Denis, le chef-lieu, où se trouve l’aéroport Roland Garros, qui est le plus important de l’île.
  • On est proche de Mafate, du Maido, qui sont des endroits magnifiques et incontournables.

Pour toutes ces raisons, je vous conseille de consacrer quelques jours à l’Ouest de l’île. Le revers de la médaille, c’est que c’est aussi la région la plus chère, je vous renvoie donc à cet article : Voyager pas cher à la Réunion

 

2) Saint Gilles Les Bains

Saint Gilles Les Bains est incontestablement la ville la plus touristique de la Réunion. Sa population à l’année est minuscule contrairement au nombre considérable de visiteurs. Le centre-ville de Saint Gilles se limite à une rue commerçante souvent bondée, et on retrouve un peu plus loin son port de plaisance où il est agréable de se balader lorsque que le soleil se couche. En périphérie il fait plus calme, on retrouve donc la plupart des hôtels, comme à l’Ermitage par exemple. Un séjour à Saint Gilles revient cher, pourtant l’endroit n’est pas aussi parfait que sur le papier. C’est vraiment une ville à touristes, et ce n’est ni le coin le plus propre, ni le plus beau de l’île.

 

Saint Gilles Les Bains

 

3) Saint Leu

Saint Leu se trouve un peu plus au sud par rapport à Saint Gilles. Située dans un cadre plus naturel, elle possède un des lagons de l’île. Son centre-ville est sensiblement moins touristique mais surtout plus authentique. Saint Gilles est devenu une ville touristique bien avant Saint Leu, qui par conséquent a davantage gardé son côté typique. Car oui, c’est une ville unique en son genre, qui mêle vraiment traditions et modernisme.

 

Saint Leu

 

4) Où aller ? Saint Gilles ou Saint Leu ?

Il est très dur de comparer ces deux villes et de définir laquelle est la meilleure pour passer vos vacances. Pourtant, on peut quand même les différencier sur quelques points :

 

  • Sport :

Saint Leu est incontestablement le meilleur endroit pour surfer. C’est un des spots les plus réputés de l’île. C’est aussi un endroit génial pour faire du parapente : elle accueille d’ailleurs chaque année les World Cup Parapente Series, compétition de niveau international. Sur ce point-là, Saint Gilles ne peut rivaliser.

 

  • Authenticité :

Malgré que Saint Leu soit aussi une ville très touristique, elle l’est un peu moins que Saint Gilles. Elle garde un aspect authentique et typique qu’à complètement perdu à Saint Gilles. Ce n’est pas qu’une ville “à touristes, pour les touristes” : elle garde sa signature créole. C’est un des gros avantages. À titre personnel, je trouve la ville de Saint Leu plus propre, calme et agréable que celle de Saint Gilles…

 

  • Prix :

Ce sont deux destinations très chères à la Réunion, et selon moi le prix n’est pas un critère. Même si dans l’Ouest les prix ont tendance à être élevés, on trouve quand même de tout, pour tous les budgets.

 

  • Proximité :

Ce n’est pas vraiment un critère car Saint Gilles et Saint Leu sont à côté. Si Saint Gilles est un peu plus près de Saint Denis, Saint Leu est plus près de Saint Pierre. On ne peut encore les différencier sur ce point !

 

  • Climat :

Encore une fois ce sont deux villes limitrophes, et le climat est donc le même. Cependant Saint Leu est plus exposé au vent, ce qui peut être désagréable lorsque que l’on se trouve sur la plage. Pratique pour le parapente, mais très peu accommodant lorsque l’on veut simplement rôtir sur le sable.

 

  • Plages et activités :

Comme nous le verrons juste après, il y a plus de plages dans les environs de Saint Gilles, et même si c’est subjectif, elles sont quand même plus belles qu’à Saint Leu. C’est aussi à Saint Gilles qu’il y a le plus de restaurants, de commerces et d’hôtels.

 

5) Quelques plages

  • À Saint Gilles :

L’Ermitage  C’est peut-être la plus belle plage de l’île.

Plage de la Saline  Moins bondée que l’Ermitage, un peu en périphérie.

Plage de Trou d’eau  Très belle plage, assez fréquentée.

Plage de Roche Noire Plage à côté du port de Saint Gilles, sans lagon (Filets).

Plage de Boucan Canot  Très jolie plage, mais sans lagon (Filets + Bassin).

 

  • À Saint Leu :

Plage de Saint Leu  La plage principale de Saint Leu, très belle.

Plage de la Souris Chaude  A éviter, plage illégalement naturiste, mauvaise réputation en général.

 

Voir toutes les plages de l’île.

 

6) Autres activités :

  • Kélonia :

Il s’agit d’une ferme à tortues, du côté de Saint Leu. Ce centre de soin pour tortues vous permettra d’approcher ces créatures en voie de disparition. Après une visite des bassins extérieurs, une visite intérieure avec des projections vous sera proposée. C’est une exposition ludique qui plaira sans aucun doute aux plus jeunes. En plus, ce petit musée sensibilise à la protection de la biodiversité marine, et une partie des bénéfices obtenus servent à soigner, protéger et réintroduire les tortues.

Téléphone : 0262 34 81 10

 

  • Stella Matutina :

Situé à Saint Leu, c’est un des musées incontournables de l’île. Cette exposition tout récemment réaménagée vous permettra de voyager dans le temps, à la découverte de l’histoire croisée du sucre et de la Réunion. Elle vous propose une exposition d’objets d’époque, des reconstitutions, des projections etc…

Téléphone : 0262 34 59 60

 

  • Musée du Sel :

Ce petit musée situé à Saint Leu vous permettra de découvrir la récolte du sel à la Réunion, qui est pourtant plus connu pour son sucre, sa vanille et son rhum… Vous pourrez y découvrir les marais salants, et les techniques d’extraction du sel. C’est une toute petite exposition, la visite est gratuite.

Téléphone : 0262 34 67 00

 

Clément Morel 🌴

Créole fasciné par son île, Clément aide chaque mois plusieurs milliers de visiteurs à organiser leur séjour à la Réunion. Cet amoureux des grands espaces partage tous ses meilleurs conseils, astuces et bons plans à ceux qui veulent des vacances uniques et inoubliables sous les tropiques… En savoir plus.

 

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